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Publié le 07 02 2014 | par Jérémy Dubarry

Adel Gafaiti : « Pas de comparaison avec la France. »

Au cours d’un match de FA Cup entre Norwich et Fulham, un étrange nom s’est glissé dans la feuille de match de Chris Hughton, celui d’Adel Gafaiti. Peu habitué à taper dans le français, les Canaris commencent à se familiariser avec ce jeune franco-algérien de 19 ans. Taulier de la réserve, titulaire chez les jeunes en équipe d’Algérie, solide et propre dans son jeu, Gafaiti affiche une maturité déconcertante. Grand sourire affiché, le jeune nanterrien nous accorde une interview pour répondre à nos questions. Great.

 

+ La fiche d’Adel Gafaiti
Adel Gafaiti

Né le 13 juillet 1994 à Nanterre

International -20 ans Algérien

Parcours junior

2008-2010 : Nancy

2011-2012 Glasgow Rangers

2012-… Norwich City

Parcours pro

2014-… Norwich City (0)

Palmarès

Néant

 

La vie d’Adel

Adel Gafaiti est né à Nanterre le 13 juillet 1994. Fils d’une famille sportive, il s’inscrit à l’ES Nanterre à l’âge de 6 ans. Ce qui n’était qu’un plaisir deviendra sérieux le jour où il intégrera le centre de formation de football de Paris à l’âge de 13 ans. Après des débuts prometteurs, le jeune algérien se fait pister par l’AS Nancy Lorraine à 15 ans. Intégré au centre de formation de Nancy, Gafaiti fait ses armes sur les terrains lorrains durant deux ans. Alors qu’il joue fréquemment en équipe jeune, les dirigeants nancéiens décident de ne pas renouveler son contrat. Le jeune milieu de terrain se trouva alors sans contrat lors de la saison 2010-2011. Le jeune connaît alors la galère, aborde certains clubs français sans suite, jusqu’à intégrer Drancy en CFA pour garder sa fraîcheur sur le terrain. Mais ce n’est pas ce qu’il veut, Adel vise plus haut, quitte à tout quitter, il préfère tenter sa chance en dehors des sentiers battus.

 

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Chez les Rangers, le gars vit la pluie, la grêle, la boue, les coups

 

Un coup de poker gagnant 

Persuadé de ses qualités, peu avant sa majorité, l’ancien milieu prend son baluchon et tente sa chance en Ecosse et passe des tests au Glasgow Rangers qui s’avèrent concluants. La jeu écossais s’inscrira dans la continuité de la formation du jeune joueur. Replacé en défense centrale, renforcé physiquement, habitué au jeu rugueux sur terrain boueux, Gafaiti devient petit à petit une machine de guerre faite pour l’Angleterre. Le petit gars de Nanterre côtoie alors des professionnels de l’équipe A, comme Madjid Bougherra, défenseur central des fennecs, taulier du vestiaire de l’Ibrox Stadium, qui deviendra son mentor. Après le désastre financier des Rangers en 2011, les dirigeants écossais doivent se séparer de la plupart des étrangers du club et Adel en fait partie. Une fine odeur de galère commence alors à faire son apparition mais le jeune joueur a l’habitude de refaire surface. Le vaillant défenseur va descendre alors en Angleterre pour prouver qu’Adel n’est pas genre à être négligé, tel un bon remake de Braveheart à la sauce footballistique. Norwich City décide alors de l’engager, voyant en lui, un futur défenseur de l’équipe première.

 

Adel aux pays des canaries

L’Angleterre, Adel commence à la connaître, Norwich devient le berceau de certaines de ses performances. Solide en défense et affûté dans ses relances, ses prestations sont remarquées par les dirigeants du club et au-delà, certains médias parlent de transfert, de l’Udinese au Borussia M’Gladbach, le petit ne laisse pas indifférent. Malgré cela, Gafaiti reste de marbre, profitant d’un cadre fait pour progresser, le jeune défenseur central se focalise sur son club en ayant pour seul objectif de fouler les terrains de Premier League. Et si 2014 était son année ?

 

 

Comment abordes-tu l’année 2014 ?

« J’aborde l’année 2014 de manière différente par rapport aux années précédentes, beaucoup de choses ont changés et mes objectifs sont différents. L’objectif de cette année est d’intégrer officiellement le groupe professionnel, c’est pour cela que je me bats à chacun de mes matchs et entraînements. Il est difficile de faire confiance à un jeune défenseur central pour jouer le maintien, surtout dans un championnat comme la Premier League, cependant je continuerai à donner le meilleur de moi-même pour prouver au manager que je mérite de jouer. Avec le travail, la foi en Dieu et la patience, il n’y a aucune raison pour que ça ne réalise pas. J’ai confiance en moi, je connais mon potentiel, je suis sûr que ça va arriver. »

 

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Un passage chez les Rangers enrichissant

Le public écossais et anglais, c’est quelque chose, n’est-ce pas ?

« C’est la chose qui m’a le plus marquée en Grande-Bretagne, ça respire football à chaque coin de rue, les gens qui viennent au stade vivent le match de la 1ère à 95ème minute, ils sont derrière les joueurs à chaque moment, ça hurle, ça chante, ça boit aussi. Voir ces ambiances, c’est quelque chose de beau et d’encourageant, ça donne la rage et la volonté de jouer en Premier League. Si tu compares avec la France, tu vois parfois des joueurs en Ligue 1 qui sont hués dans leur stade, c’est dingue, ici tu ne verras jamais ça.

«  En Angleterre, les supporters ne viennent pas pour nous voir jouer, ils viennent pour nous faire gagner. »

 

 

 

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Un taulier chez les jeunes

Le cadre du club a l’air parfait pour progresser, imagines-tu ta carrière ici ?

« C’est vrai, pour un jeune joueur comme moi, le cadre est idéal. Norwich est une petite ville à l’est de l’Angleterre, l’atmosphère est reposante, loin des grandes métropoles comme Londres ou Birmingham. Les gens sont humbles et respectueux, il existe une complicité entre les joueurs de Norwich et ses habitants.

 

« Le joueur de football est respecté comme pourrait l’être un médecin ou un avocat. »

Une partie de ma progression est due à mon environnement, Norwich permet d’optimiser mon potentiel. Faire carrière ici, je ne sais pas, je ne spécule pas sur l’avenir, pour l’instant, je joue à Norwich, c’est le principal. »

 

Tu penses à la sélection algérienne ?

« J’ai souvent joué pour les moins de 20 ans mais mon rêve, c’est de jouer pour l’équipe A. Quand je parle de Premier League, je pense aussi à la sélection algérienne. Ce championnat permet une visibilité au niveau international, la Premier League est la porte pour accéder à une place chez les Fennecs. C’est un objectif à long-terme, tout dépend de moi. »

 

Comment vois-tu le football anglais  et quel est le joueur qui t’impressionne le plus à Norwich ?

« Je vois le football anglais comme le meilleur football au monde tout simplement. Dans ce championnat, les équipes regorgent de talents, les favoris gagnent tous les matchs et les outsiders se tiennent dans un mouchoir de poche, c’est un football qui se joue avec les tripes, peu technique mais très physique, cela demande de la rigueur et de la constance à chaque instant.

« A Norwich, le joueur qui m’impressionne le plus est Sébastien Bassong, première année à Norwich et premier titre de meilleur joueur du club. »

C’est un défenseur très costaud, qui connaît bien la Premier League et qui a énormément d’expérience à ce niveau. Il joue simple et efficace, c’est ce que l’on demande à un défenseur. Il est très rugueux, bon dans les airs et c’est un leader, j’apprends de lui tous les jours quand je suis à ses côtés à l’entraînement et dans la vie de tous les jours. »

 

Tu te vois comment dans une dizaine d’années ?

« Au plus profond de moi, j’ai mon idée ! Mais je ne veux pas me porter la poisse, le destin choisira pour moi. »

 

Jérémy Dubarry.

Merci à Adel d’avoir répondu à notre sollicitation.

 

Crédit Photo : Zimbio.com

Adel.


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